淡水精靈們都去了哪兒?淡水生物多樣性保護刻不容緩
來源:光明三農
發布時間:2023-03-03
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“淡水”,就是不含鹽的水。這個定義把淡水系統環境與海洋或咸水生態系統區分開來。淡水生態系統有很多種類,如流動的水,江、河,從內陸流向大海;平靜的水,或淺或深,如較大面積的湖泊,水庫。還有濕地,那些永久或暫時被水覆蓋的土地區域,通常較淺,如沼澤地、泥炭地、河口、紅樹林和稻田。淡水的生物多樣性包括非常明顯生活在淡水中的生物,也包括適應生活在淡水棲息地中或周圍的生物和植物。

奔騰的河流 圖片來自作者

生活在這里的生物包括:魚類;兩棲動物,如青蛙和蠑螈,既能在水里生活,也能在陸上生活;哺乳動物,包括依賴濕地生存的如河馬和淡水豚類,如長江豚、鼠海豚、海豹、水獺、駝鹿等;水鳥,那些生活在水邊,靠吃魚或蟲生活的漂亮鳥兒們,如鵜鶘、火烈鳥、鶴、鴨、鵝等;爬行動物,如可怕的鱷魚、呆萌的龜類和陰險的蛇們,還有一些昆蟲,連我們討厭的蚊子也包括在這些昆蟲里面。和生物相伴的水生植物,不只是水里生活的植物,也包括一些植根于水中,但有莖和葉子從水中冒出的水生植物??傊?,淡水中的生物數不勝數。

美麗的水鳥 圖片來自FAO

是什么蘊育了這么多淡水生命?那就是淡水生態系統。淡水生態系統是景觀的一部分,并與土地相互作用。例如,落在土地上的雨水流入溪流和河流,并填滿湖泊和濕地,攜帶如種子和葉子等營養物質和植物材料。

與此同時,淡水生態系統也向陸地環境供水。它們為儲存在地下的水(地下水)提供補給,從而支持生活在陸地上的植物,如森林、果林等。這些水的流動是“水循環”的一部分,水循環將土地、“地下水”、淡水和沿海地區連接起來。

山光水色 圖片來自作者

淡水生態系統是具有豐富生物多樣性的棲息地。這些系統為我們提供許多服務,如飲用水、食物、水上運輸以及休閑娛樂機會。有許多河流、湖泊和濕地因其娛樂和文化效益而受到高度重視,其中一些具有很高的經濟價值,如旅游業和休閑漁業。在一些發達國家,休閑釣魚運動也是一項重要的娛樂活動,是許多社區的重要收入來源。在我國。近年來,休閑漁業已成為了漁業發展的五大產業之一,是鄉村振興主要抓手之一。

除了這些生態服務,淡水生態系統也是碳匯的主力軍。比如,濕地,特別是泥炭地,它們從大氣中清除并儲存大量的碳。僅泥炭地儲存的碳就超過世界上所有森林的2倍。如果對這些濕地的破壞,就會導致碳釋放到大氣中,增大全球氣候變化的速度??蓳y計,人類的開發破壞了地球上25%的泥炭地。

淡水生態系統為大自然完成了水凈化和過濾過程,森林、土壤和濕地中的植物、動物和細菌也過濾和凈化水。濕地植物是英勇的貢獻者,它們把一些過多的營養物質,如磷和氮和有毒物質,如重金屬吸收到自己的體內,防止這些有害有毒物質進入飲用水。它們可以被認為是“大自然的腎臟”。

洪水調節也是淡水生態系統做出的貢獻之一,許多濕地提供了一個天然的洪水屏障。溪流和河流源頭的泥炭地、濕草地和河漫灘就像海綿一樣,吸收了那些多余的雨水徑流和春季融雪,并把它們緩慢釋放到河流中,使其更緩慢地被土壤吸收,防止下游突然發生的破壞性洪水。

淡水的沿岸濕地,如紅樹林、鹽沼、灘涂、三角洲和河口,可以作為物理屏障,降低水的高度和水流速度,從而限制風暴潮和潮汐波的破壞性影響。隨著全球氣候變化導致海平面上升,世界許多地區的極端天氣加劇,對淡水系統的這些生態服務需求是越來越大了。

淡水生態系統孕育著無數的動物和植物,世界上一些最瀕危的物種的棲息地也在淡水生態系統,可不幸的是,這些生物滅絕的速度令人震驚。據聯合國糧農組織的專家研究,大約20%的淡水魚類被認為已經滅絕或受到威脅,這一比例遠遠高于海洋魚類。在已知趨勢的1200個水鳥種群中,有44%處于減少狀態,有42%的兩棲動物種群正在減少。

國家一級保護物種江豚 照片來自東海水產研究所

淡水豚類是最令人關注的淡水物種之一。盡管豚類通常被認為是海洋生物物種,但有些豚類只生活在淡水河流和湖泊中;也有一些海類已經適應生活在海洋和淡水兩種不同環境中。目前許多淡水豚類已經成了瀕危物種或已經消失,如長江白暨豚自2006年以來被認為已經滅絕。除了豚類,在2021年國家林業和草原局、農業農村部聯合新頒發調整的《國家重點保護野生動物名錄》中,與生活在長江流域的鱘形目相關的,就有4個同族一起進入一級保護物種的行列中,他們是中華鱘、長江鱘、白鱘和鰉。這是為什么呢?

因為這些淡水豚類的生存受到了棲息地喪失和退化的威脅,主要由于水壩建設和河流改道減少了水流、工業和農業的污染、過度捕撈,以及釣魚線和漁網的意外捕獲和傷害等原因。在國際上,河流的生態狀況評價采用的是大型底棲無脊椎動物和魚類,以及沉水植物的生存狀態作為衡量標準,因此,生態多樣性與淡水系統的健康息息相關。

中華鱘 圖片來自東海水產研究所莊平所長

淡水生態系統完整性研究是當今國際熱點,維護淡水生態系統健康與穩定已成為世界各國生態系統保護的目標、方向和管理策略。淡水生態系統整體保護、促進水生態環境質量全面改善、提高生態系統自我修復能力對推進鄉村振興有重要意義。

淡水生物多樣性的喪失和生態系統的退化并不一定是不可逆轉的。相信通過政府和民眾的共同努力,提升公眾對淡水生態系統帶給人類的價值的認識,采用更加明智的管理和修復措施,我們的江河湖泊將會更加美麗,生態系統將更加健康!

出品:科普中國智惠農民

監制:光明網科普事業部

作者:劉雅丹研究員 全國首席科學傳播專家、中國水產學會原秘書長助理、中國農村專業技術協會秘書長助理

審核專家:潘曉賦 中國科學院昆明動物研究所 正高級工程師



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